Chinatown en Londres

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Laura
7. noviembre 2019
27 valoraciones

Una de las zonas que más llama la atención de los viajeros en el centro de Londres es Chinatown, pero ¿qué es exactamente Chinatown y qué cosas no habría que perderse en un paseo por este barrio? En esta guía analizamos que hace la zona de Chinatown y Leicester Square en Londres tan especial y os desvelamos nuestros puntos favoritos.

Índice

Historia de Chinatown en Londres

El Chinatown de Londres comenzó a formarse originariamente al este de la ciudad, en la zona de Limahouse, dónde vivían la mayoría de marineros Chinos que fueron llegando a Londres a finales del siglo XVIII. En cualquier caso, el nacimiento de la Chinatown actual comenzó mediados del siglo XX, cuando los soldados que volvían de la guerra trajeron consigo el gusto por la comida asiática. Así, en esta época se inauguraron los primeros restaurantes en la Gerrard Street. En cualquier caso, este barrio no comenzó a ser oficialmente reconocido como Chinatown hasta finales de los años 70 cuando ya no quedaba duda de que la zona estaba predominantemente ocupada por ciudadanos de origen asiático. Hoy en día Chinatown ofrece una de las mejores zonas para comer en el centro de Londres a un precio razonable, y un paseo por este barrio es algo que pocos turistas quieren perderse durante un viaje a Londres.

Chinatown Londres

Debido a que Chinatown ha estado en un proceso de crecimiento constante durante toda su historia, aún hoy es difícil decir con seguridad cuáles son las fronteras exactas del barrio. En cualquier caso, si yo tuviese que definir cuál es el área de Chinatown y Leicester Square, yo la especificaría más o menos como en el siguiente mapa:

Cómo llegar a la Chinatown de Londres

La mejor forma de llegar a esta zona es tomar el metro hasta una de las siguientes estaciones:

  • Leicester Square (Líneas Northern y Piccadilly)
  • Piccadilly Circus Station (Líneas Bakerloo y Picadilly)

¿Qué ver en la zona de Leicester Square y Chinatown de Londres?

Lo que hay que ver en Chinatown es básicamente Chinatown. Como siempre, nuestro primer consejo aquí, es que os toméis un rato para pasear por la zona y disfrutar de su ambiente único. Os recomiendo que comencéis pasando por la Gerrard Street, la más típica de todas las calles de Chinatown, dónde encontraréis esas típicas decoraciones de inspiración china que hacen de este barrio una parada obligatoria para los visitantes.

Dato curioso: Fijaos en que en esta zona la señalización de las calles está escrita tanto en inglés como en chino. Esta es una de las formas de reconocer que hemos entrado en Chinatown.

Leicester Square

Históricamente Lacustre Square fue propiedad del Lord Leicester y era de uso privado hasta que el rey Carlos I ordeno su apertura para permitir el paso de transeúntes. Así, la zona sufrió un gran desarrolló a finales del siglo XVII y el en el siglo XIX ya era una de las zonas de ocio más populares de Londres. Hoy en día podemos decir que la Leicester Square es el corazón del West End de Londres y un punto de paso casi inevitable en el centro de la ciudad. Como curiosidad para los amantes de las artes escénicas, actualmente encontramos dos estatuas en esta plaza, una de William Shakespeare y otra de Charlie Chaplin.

Shaftesbury Avenue

Shaftesbury Avenue marca una especia de frontera imaginaria entre el Soho y el Chinatown de Londres. Durante los últimos años ambas zonas han ido creciendo y extendiéndose y no es fácil ver donde comienza una y acaba la otra pero nosotros, por el bien de estas guías, hemos decidido dividirlas en esta concurrida avenida. Así, la Shaftesbury Avenue es especialmente conocida en Londres por acoger algunos de los principalmente los teatros de la ciudad. Si en vuestro próximo viaje a Londres estáis pensando en disfrutar de un espectáculo del West End, hay muchas posibilidades de que este se represente en esta calle, por ejemplo el Queen’s Theater es el hogar permanente del famoso musical «Los Miserables». En cualquier caso, si el teatro no os interesa especialmente, siempre está bien darse una vuelta por aquí y admirar las carteleras de los teatros y las primeras señales de que estamos llegando a Chinatown.

Gerrard Street

A lo largo de Gerrard Street encontraréis numerosas puertas tradicionales Chinas que crean una especie de pasaje y que nos trasladan inmediatamente a el lejano oriente.  Por su parte, en Gerrard Street encontraréis también muchisimas tiendas y restaurantes chinos, señales escritas en letras chinas y dos leones de piedra, también muy típicos de la cultura del gigante asiático.

Gerrard Street en Chinatown, Londres

London Hippodrome

Aunque a fin de cuentas estamos ante un macro casino, la interesante historia del Hippodrome de Londres hace que sea un punto de interés incluso para aquellos viajeros que no disfrutan del juego. Este espacio abrió sus puertas en el año 1900 para acoger espectáculos de variedades y números circences. Tan solo 10 años después el Hippodrome se remodelaría para ajustarse mejor a los espectáculos musicales. A mediados de los año 50 el casino sería nuevamente modificado para convertirse en un club nocturno llamado «The Talk of the Town» y acogió conciertos de personajes como Ella Fitzgerald, Liza Minnelli, o The Jackson 5 y programas de televisión de primer nivel hasta que a principios de los 80 perdió el interés del publico y cerró sus puertas. Desde entonces, el edificio fue pasando de mano en 2005 tubo que cerrar sus puertas debido a una reyerta entre bandas que tuvo lugar a sus puertas. Finalmente y tal una gran ampliación, el Hippodrome volvió a abrirse al público en el año 2012 y actualmente cuenta con 3 salas de juego, el Lola’s Undreground Casino, un Steak-Restaurant, una sala de conciertos y cabaret, 6 bares y 2 terrazas interiores y exteriores para fumadores. Todos los detalles y los próximos eventos podéis consultarlos en la página web oficial del Hippodrome Casino London.

London Hippodrome. Chinatown en Londres

Horse & Dolphin Yard y el mural «1888»

El Horse & Dolphin Yard es una especie de patio interior al que se accede desde la calle Macclesfield Street. Actualmente este punto es interesante por acoger un impresionante mural llamado 1888 (que se traduce como «Día de gran fortuna en cantonés»). Este mural es obra del artista Wing Kei Wong y está formado por 1888 fotografías que unidas crean la imagen de un bol de arroz. Además, en el año 2014 se añadió al conjunto una tradicional pagoda china que contribuye a crear es ambiente que parece trasladar al viajero a China sin salir de Londres.

Chinatown Gate

Aunque como decíamos antes pasear por Gerrard Street es imprescindible en una visita al Chinatown de Londres, personalmente creo que la puerta más espectacular que hay actualmente en Londres es la que ha sido la última en llegar al barrio y que se encuentra situada en la calle Wardour Street. Esta puerta conocida ya como la Chinatown Gate es uno de los puntos más fotografiados de esta zona del centro de Londres.

Chinatown Gate en Londres


Eventos en Chinatown: El Año Nuevo Chino en Londres

Una de las mejores épocas para descubrir Chinatown y la cultura asiática es febrero, con motivo del Año Nuevo Chino. Esta fiesta única reúne a miles de personas en el West End de Londres que no quieren perderse el colorido desfile y las diferentes actividades de celebración que llenan estas calles del centro de Londres. Este año 2019 la fiesta tendrá lugar el día 10 de febrero, que dio entrada al año del perro.

Aunque la fiesta toma todo Chinatown y Leicester Square, el escenario principal del evento se encuentra situado en Trafalgar Square a partir de las 12 del mediodía. Por su parte, el desfile comienza a las 10 de la mañana y recorre Charing Cross Road, Shaftesbury Avenue y las calles interiores de Chinatown. Todavía no se ha publicado el plan para 2019, por lo que actualizaremos este artículo cuando se acerque más la fecha. Consulta todos los detalles sobre este evento en nuestro artículo especial.

Año Nuevo Chino en Londres


Compras en el Chinatown de Londres

Aunque si lo que os interesa es ir de tiendas yo os recomendaría que os dirigieseis a la zona de Oxford Street o Soho, en el Chinatown de Londres hay algunas opciones curiosas que hay que tener en cuenta. En este apartado destacan un par de tiendas especialmente interesantes si viajáis con niños y una de las tiendas multi-marca más recomendables para quienes estén buscando tesoros de diseño.

Los supermercados asiáticos

Una de las cosas más particulares de la Chinatown de Londres es la gran cantidad de supermercados auténticamente chinos que encontraréis. Y con auténticos me refiero a que cuentan con absolutamente todo lo necesario para preparar una comida asiática con ingredientes que en otros lugares sería imposible encontrar, por lo tanto, son especialmente popular entre la comunidad proveniente del gigante asiático. Los supermercados chinos más famosos se encuentran en Gerrard Street, aunque en mi opinión el mejor es el SeeWho de la Lisle Street. En este supermercado encontraréis todo tipo de pastas y arroces, además de frutas y verduras exóticas y el mejor pescado y marisco fresco (misión complicada en Reino Unido).

Supermercado SeeWoo Chinatown en Londres

M&M World London

Los M&M son unos de los dulces más populares del mundo y acumula fans a lo largo del mundo entero. Esta tienda situada junto a la Leicester de Londres es el paraíso para un auténtico fan del mundo de M&M: aquí encontraréis toneladas de bolitas de chocolate, todo el merchandising habido y por haber y una divertidísima puesta en escena. Más que una tienda, la M&M World es toda una experiencia que hará las delicias de pequeños y mayores. Consejo: Si estáis en la ciudad con motivo de alguna fecha especial y estáis buscando un regalo original en esta tienda seguro que  lo encontráis. Los especiales de Navidad y San Valentin son siempre interesantes, y las colecciones especiales como las de Star Wars, una pasada.

Lego Shop

¿Por dónde empiezo? Los que fuimos niños Lego sabemos lo que significa entrar en una de estas tiendas… ¡Hay un Big Ben de Lego de 3 metros de altura y una cabina telefónica reproducida a tamaño real! En cualquier caso debéis saber que ésta tienda es prácticamente como un museo y es habitual que haya mucha cola en la entrada por lo que seguramente os toque esperar.

Dover Market

Por último, queremos incluir en este punto una tienda que todos los auténticos amantes de la moda que viajen a Londres deberían visitas: Dover Market. Esta famosa y original boutique, ofrece una experiencia multi-marca única, uniendo piezas de algunas de los marcas y diseñadores más prestigiosos del mundo en un solo espacio. Así, en este espacio podréis encontrar prendas de Balenciana, Alaïa, Clavin Klein, Comme des Garçons, Loewe, Nina Ricci, Celìne, Hussein Chalayan y las nuevas promesas del momento. En definitiva, creo que este espacio que une moda y arte a partes iguales, debe ser una parada imprescindible de cualquier ruta shopping en Londres.

Dato curioso: La Dover Street Market cuenta actualmente con una colección especial para conmemorar el año chino del perro que incluye originales camisetas diseñadas por diferentes artístas.

  • Dirección: 18-22 Haymarket, London SW1Y 4DG
  • Página web

¿Dónde comer en el Chinatown de Londres?

Chinatown es una de las mejores zonas del centro de Londres para quienes quieran comer sin gastar mucho dinero. Aún así, la calidad varía mucho de un local a otro por lo que siempre ayuda saber por dónde empezar. Por su parte, los locales más famosos son algo más caros, pero merecen mucho la pena si lo que se buscan son sabores auténticos y platos de primer nivel.

Xu

El Xu ofrece una de las mejores relaciones calidad precio de la zona y es una opción segura para quienes quieran disfrutar de una comida originalmente taiwanesa en Londres. Este elegante restaurante está inspirado en los clubs sociales del Taipei de los años 30 y todo, desde la comida hasta sus elaborados cocktails, ayudan a transportar al comensal a un mundo de sabores y olores deliciosos. Una comida aquí suele estar entre las 25 y los 40 libras por persona pero garantiza una experiencia completa e inolvidable. Nota: Si eres un gran amante del Whiskey, no olvides echar un vistazo a su carta de licores para poner la guinda perfecta a una gran comida.

  • Dirección: 30 Rupert Street, London W1D 6DL
  • Página web

Shuang Shuang

El Shuang Shuang es en nuestra humilde opinión uno de los mejores «Hot Pot Restautants» de Londres y ofrece la opción de comer formidablemente a muy buen precio en una de las zonas más populares de Londres. De forma muy resumida, el restaurante funciona de la siguiente manera: Los comensales se sientan alrededor de una cinta transportadora por la que ven pasando ingredientes, cada comensal dispone de un «Hot Pot» y deberá elegir que caldo quiere tener en su cazuela, además de una salsa de acompañamiento. Una vez aclarado este punto el comensal podrá ir tomando los ingredientes de la cinta transportadora y añadiéndolos a su sopa. El precio de los ingredientes va marcado por el color del plato en que estén situados. Aunque todo esto puede parecer complicado, solo es cuestión de cogerle el truco y los camareros del Shuang Shuang están siempre encantados de ayudar. El precio de esta comida tradicionalmente china suele estar sobre las 15 libras (dependiendo de los ingredientes que añadamos a la mezcla), lo que no está nada mal si tenemos en cuenta que el local se enorgullece de usar únicamente productos frescos y de producción nacional. ¡Una opción diferente que sin duda merece la pena probar!

  • Dirección: 64 Shaftesbury Avenue, London W1D 6LU
  • Página Web

BublewrapWaffle

Estos originales gofres fueron sin duda una de las grandes tendencias gastronómicas de 2017 y las redes sociales no tardaron en llenarse de imágenes de estos fotogénicos dulces. Uno de los locales que iniciaron esta fiebre en Londres fue el BublewrapWaffele de Chinatown que además contaba con una ventaja incomparable: gracias a su gran ubicación directamente junto a la China Gate garantizaba las fotos para Instagram perfectas. Que le vamos a hacer, somos víctimas de las modas y, por supuesto, de los gofres rellenos de helado y galletas oreo. En cualquier caso y a pesar del hype, estos Buble-Waffle son lo más y harán las delicias de cualquier adicto al dulce que pase por Chinatown.

  • Dirección: 24 Wardour Street, LondonW1D 6QJ
  • Página Web

BubleWaffle Chinatown, London


Vida nocturna en Chinatown: Mejores pubs y bares

Opium Cocktail & Dim Sum Parlour

Este bar es uno de los locales más originales que hemos probado en el centro de Londres. La carta está dividida en diferentes menús entre los que destaca el Zodiac Menú que ofrece cocktails basados en los signos del zodiaco chino. Además, para los que queráis acompañar estos cocktails con algo de comer, el Opium está especializado en Dim-Sum y lo hace tan bien como las copas. Aunque está algo escondido, para encontrarlo solo tenéis que buscar la Jade Door (una discreta puerta verde).  ¡Una opción única que promete una velada inolvidable!

Waxy O’Connor’s

El mejor pub de Chinatown es el Waxy O’Connors, al menos para quienes no tengan problema en decidirse por un  pub irlandés en una visita a Londres ;). El Waxy O’Connors ofrece 4 barras distribuidas a lo largo de las laberínticas 6 plantas de este antiguo edificio de Chinatown. Cada uno de los bares de este pub dispone de su propio carácter por lo que ofrece una opción para cada gusto y es un acierto seguro sea lo que sea que se esté buscando: una gran selección de cervezas, un rico café caliente, la mejor comida casera o una copa de primera. Además, el Waxy O’Connor’s ofrece música en vivo 4 días por semana y es el punto de encuentro ideal para los amantes del Rugby en Londres.

  • Dirección: 14-16 Rupert St, London W1D 6DD
  • Página web

Ku Gay Bar – Todo un clásico en la comunidad Gay de Londres

El Ku Bar es uno de los locales gays más famosos de Londres y un gran sitio para comenzar una noche de fiesta en la zona. Inspirado en uno de los locales más famosos de la Ibiza de los 80, el Ku Bar abrió sus puertas en Londres en los años 90 y durante cuenta con una historia de éxito que le a traído incluso premios. El bar abre todos los días y sus DJ’s de primera hace que el ambiente esté garantizado. Además, el Ku fue uno de los primeros bares gays de la zona y aún hoy es uno de los grandes impulsores del Orgullo Gay de Londres. Así, si estáis en Londres durante el «Pride» (Junio/Julio) y no os queréis perder la fiesta, esta es una parada obligatoria.

Ku Bar Gay en Londres, Chinatown


¿Dónde alojarse entre Chinatown y Leicester Square en Londres?

Aunque dentro de Chinatown no hay demasiadas opciones de alojamiento, en la zona de Leicester Square encontraréis algunas opciones muy interesantes, especialmente si queréis alojaros en el centro de Londres sin pagar de más.

W Hotel Leicester Square (5 estrellas)

Vista del Chinatown en Londres

Como no podía ser de otra forma tratándose de la marca W, este moderno hotel de Chinatown ofrece lujo y una ubicación inmejorable. Este hotel, que forma parte de nuestra lista de mejores hoteles en Londres, es ideal para viajeros que busquen estar cerca de todo, en especial para quienes quieran disfrutar de las compras y los musicales de Londres. Las habitaciones disponen de un diseño minimalista, moderno y cuidado y el hotel incluye un bonito bar dónde sirven fantásticos cócteles, un gran restaurante y un Spa de lujo. ¡El Hotel W de Londres es el sitio ideal para tomarle el pulso a Londres y no perderse nada!

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Premier Inn Leicester Square (3 estrellas)

El hotel Premier Inn de Leicester Square nos ofrece una alternativa de alojamiento mucho más económica y muy interesante en la zona. Este Premier Inn ofrece la ubicación ideal para visitar los principales puntos de interés de Londres y disfrutar del mejor ocio de la ciudad sin pagar una fortuna. Con la garantía del grupo Premier Inn este hotel ofrece todas las comodidades básicas que garantizan una estancia agradable manteniendo el presupuesto bajo control. Una opción ideal para viajes breves en los que lo importante es disponer de un sitio agradable para dormir, sin necesidad de lujos y servicios extra.

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Si te ha gustado esta guía de Chinatown puede que también te interese el Soho de Londres

Si estás en esta zona y quieres saber que más puedes ver, a solo unos minutos a pie, al otro lado de la Shaftesbury Avenue, encontraréis el barrio de Soho, una de las zonas de moda de Londres y un paraíso para los amantes de las compras y el buen comer. No te pierdas nuestra guía completa sobre el Soho de Londres:

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